Steve Jobs i Bill Gates to z pewnością bardzo ważne postacie w dziejach światowej informatyki. Mało kto jednak ma świadomość, że w naszym kraju żył inżynier, który mógł przyćmić dzieła tych konstruktorów. To Jacek Karpiński, twórca komputera K-202. Niestety, historia naszego kraju potoczyła się inaczej niż państw zachodnich, co sprawiło, że genialny polski inżynier został zapomniany przez wielu. Pamięć o nim przywraca Piotr Lipiński w swojej książce Geniusz i świnie, którą dziś przedstawiam.

 

Jacek Karpiński
inżynier Jacek Karpiński fot. Wikipedia.org

Inżynier Jacek Karpiński to bardzo ważna postać w historii polskiej nauki. Jego losy uczą, że geniusz nie gwarantuje osiągnięcia sukcesu, a jego brak nie przekreśla bycia wielkim. Człowiek ten w 1970 roku stworzył komputer K-202, który o dobre 10 lat wyprzedzał to, co wprowadzali w tamtych czasach Amerykanie. Był bliski osiągnięcia sukcesu, ale szansę tę bezpowrotnie zaprzepaściła postawa polskich władz – po fali zachwytów, polityczna cenzura skazała postać Karpińskiego na zapomnienie. Jego dzieło nigdy nie doczekało się seryjnej produkcji.

Piotr Lipiński na kartach swojej książki w bardzo ciekawy sposób ukazuje zarówno biografię Jacka Karpińskiego, jak i historię komputera K-202: prezentuje obie opowieści równolegle, zmieniając je po każdym rozdziale! Ten zabieg pozwala poznać wszystkie aspekty związane z najważniejszym polskim komputerem, jak i całe życie geniusza. Co ważne, autor nie ogranicza się do osoby samego inżyniera, ale opowiada dzieje całej rodziny Karpińskich. Jak sam zauważa „to świetna historia o losach przedwojennej inteligencji” – z czym w pełni się zgadzam.

Ponieważ koleje losu inżyniera mocno związane są z historią Polski, nie mogło jej zabraknąć na kartach publikacji. Autor, aby można było jeszcze lepiej uzmysłowić sobie ówczesne realia, prezentując kolejne wydarzenia z życia konstruktora, trafnie odwołuje się do wielu szczegółów czasów PRL. Robi to w niezwykle rzetelny sposób, nie szczędząc przy tym własnego komentarza, który pozwala czytelnikowi jeszcze więcej zobaczyć i zrozumieć. Posunąłbym się wręcz do twierdzenia, że ta pozycja to także świetny przewodnik po komunistycznej Polsce, widzianej z perspektywy zwykłego obywatela. I za to autorowi należą się duże słowa uznania.

Minikomputer K-202 z peryferiami. Fot. Wikipedia.org
Minikomputer K-202 z peryferiami. Fot. Wikipedia.org

Nie można ich szczędzić także za inny walor: obiektywność i rzetelność, jakie zachował na kartach tej książki. Przyznaję, że czytając ją, byłem zaskoczony wieloma opowiedzianymi historiami. Autor nie ukrywa żadnego z aspektów życia bohatera i sumiennie przedstawia je czytelnikom. Pozwala to poznać prawdziwe losy inżyniera w tamtym systemie, które – jak każdego człowieka – nie były pozbawione błędów i wad. Cieszę się, że nie zostały one przemilczane, bo dopełniają obrazu całego życia bohatera, nie odzierając z tego, co czysto ludzkie. Zgadza się z tym sam Karpiński w krótkiej rozmowie zaprezentowanej na końcu publikacji.

Przyznaję, że jestem pod ogromnym wrażeniem książki. Na raptem 246 stronach odnalazłem zarówno bardzo ciekawą, choć bez szczęśliwego finału, historię niezwykłego polskiego komputera, jak i nie mniej interesującą opowieść o trudnych losach Jacka Karpińskiego i jego najbliższych. Całość podana jest w niezwykle prostej i wciągającej formie.

Książkę Geniusz i świnie szczerze polecam każdemu – niezależnie od tego, czy interesuje się komputerami czy też nie. Informatyk z powołania znajdzie na jej kartach wiele interesujących aspektów związanych z komputerem K-202, a czytelnik mniej zorientowany w tej dziedzinie pozna przeciekawą i do bólu prawdziwą historię człowieka, którego niezwykły geniusz okazał się nie wystarczyć do tego, by osiągnąć sukces w ignoranckich czasach PRL.

Konkurs

Dzięki uprzejmości autora i wydawcy tej książki mamy dla Was konkurs, w którym można wygrać jeden z dwóch egzemplarzy tej książki! Aby to zrobić, należy wysłać maila na adres: konkurs@helpmac.pl
z odpowiedzą na pytanie:

Co najbardziej urzeka Cię w postaci Jacka Karpińskiego?

Konkurs jest  otwarty, liczą się wszystkie odpowiedzi. Wytypujemy dwie najlepsze, których autorzy otrzymają tę książkę, z małym bonusem od redakcji HelpMac.pl!

Czas do jutra (tj. środy 2 marca, do godziny 18:00). Do dzieła!